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Celiaquía: síntomas y diagnóstico

Celiaquia

La celiaquía y sus síntomas

La enfermedad celíaca forma parte del día a día de miles de familias, pero  aun así, esta enfermedad es una gran desconocida para la gran mayoría

¿Qué es la celiaquía? En la página de la Federación de Asociaciones de Celíacos nos dan la siguiente definición:

“La enfermedad celíaca (EC) es un intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada, centeno y probablemente avena que se presenta en individuos genéticamente predispuestos, caracterizada por una reacción inflamatoria, de base inmune, en la mucosa del intestino delgado que dificulta la absorción de macro y micronutrientes”.

Lo más curioso referente a esta enfermedad es que un gran porcentaje, aproximadamente un 75% de quienes padecen la enfermedad, lo desconocen.  Esto por cuanto a que en la mayoría de estos casos, las reacciones son confundidas con otras condiciones digestivas. Es, por lo tanto, importante identificar los síntomas de la celiaquía para facilitar el diagnóstico de la misma.

Tipos de celiaquías

Síntomática

Este tipo de enfermedad celíaca presenta muy diversos síntomas, pero se puede diagnosticar por medio de análisis serológicos, histológicos y genéticos.

  • Subclínica: No presenta síntomas ni otras señales, pero las pruebas señalaran positivamente la presencia de la enfermedad.
  • Latente: Quienes padecen de una celiaquía latente, en determinado momento ante el consumo de alimentos con gluten, no presentan síntomas, y su mucosa intestinal no se ve alterada.  Este tipo de pacientes latentes se pueden clasificar en:
    • Tipo A:   En algún momento de sus vidas fueron diagnosticados como celíacos, siguieron una dieta sin gluten, se recuperaron de la enfermedad y al volver a una dieta normal han permanecido en un estado subclínico.
    • Tipo B:   Este tipo de pacientes mostrarán una mucosa intestinal normal, pero tarde o temprano la enfermedad se desarrollará.

Potencial

En este grupo están aquellas personas que genéticamente tienen una predisposición a la enfermedad, aunque los análisis no hayan mostrado signos de la enfermedad, excepto por un aumento en el número de linfocitos intraepiteliales. En estos pacientes la probabilidad de desarrollar la celiaquía latente o activa es bastante alta.

Síntomas más frecuentes de la celiaquía

  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Distensión abdominal
  • Pérdida de masa muscular
  • Retraso del crecimiento
  • Irritabilidad, apatía, introversión, tristeza
  • Dolores abdominales
  • Meteorismo
  • Cuando se tiene anemia por deficiencia de hierro, y aunque se siga un tratamiento, esta no remite

Pero no se debe olvidar que muchas veces no presenta síntomas por lo que su diagnóstico es más difícil.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

  • Examen clínico
  • Analítica de sangre, que incluya los marcadores serológicos de enfermedad celíaca (anticuerpos antigliadina, antiendomisio y antitransglutaminasa tisular)

Como hay varios tipos de celiaquía, y algunos de ellos no presentan síntomas ni dan señales a través de las analíticas, en ocasiones para diagnosticar la enfermedad es necesario realizar una biopsia intestinal.

¿Cómo se trata la celiaquía?

Lo indispensable es seguir una dieta estricta sin gluten durante toda la vida. Esto aparte de llevar a la desaparición de los síntomas y señales, reparará la lesión intestinal.

¿Qué alimentos son los adecuados para una dieta celíaca?

  • Legumbres
  • Carnes
  • Pescados
  • Huevos
  • Frutas
  • Verduras
  • Hortalizas
  • Cereales sin gluten: arroz y maíz.

En cuanto a los alimentos elaborados, se debe tener mucha precaución, ya que muchas veces no es posible determinar la presencia de gluten.

Si no se sigue esta dieta, o la enfermedad no es diagnosticada a tiempo, la celiaquía puede causar daños serios en el organismo, dando lugar a enfermedades como Linfoma no-Hodgkin o carcinomas.

Si una persona presenta algunos de los síntomas indicados de forma recurrente, no debe dejar de consultar a su médico para que el decida si es necesario realizar las pruebas correspondientes para diagnosticar la celiaquía.

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